STS-51-A (11/1984) – Syncom IV-I (USA) – Telesat-H (Canada)

INFORMATIONS

La navette spatiale Discovery s’envole pour sa deuxième mission de l’année.
Pour la première fois, les cinq membres d’équipage sont chargés de réaliser la mise en orbite de deux satellites de télécommunication et la capture de deux autres pour les ramener sur Terre.

Le lancement s’effectue sans problème. Une tentative de décollage avait été annulée la veille en raison de forts vents de cisaillement en altitude.
Les deux satellites de télécommunication Télésat-H pour le Canada et SYNCOM IV-I pour le Département de la Défence, sont déployés sans problème sur leur orbite géosynchrone, respectivement le deuxième et troisième jours.

A l’issue de ces deux mises en orbite, Discovery commence alors une série de manoeuvres pour rencontrer le premier des deux satellites à récupérer. Auparavant, la Nasa a abaissé l’orbite de ces derniers afin de faciliter les opérations de récupération.
Palapa B-2 et Westar 6, initialement déployés par la mission STS-41B mais n’ayant jamais atteint leur orbite d’exploitation, sont capturés non sans mal pour le premier par les spécialistes de mission Allen et Gardner.

A noter que la mission STS-51A fut la dernière après STS-41B et STS-41C à utiliser les unités de manoeuvre dites MMU. Ces fauteuils spatiaux dépourvus de tous liens avec la navette révélèrent plus d’inconvénients que d’avantages à l’utilisation. Dorénavant toutes les sorties extra-véhiculaires EVA seront captives, c’est-à-dire que l’astronaute sera relié à l’orbiteur par un moyen quelconque.

D’autres expériences scientifiques seront menées durant la mission notamment des tests sur des solutions chimiques organiques pour le compte de 3M Corporation et des mesures sur l’exposition aux radiations pendant les vols spatiaux.
Expériences qui deviendront pérennes sur les futures missions en vertu d’un accord de 3M Corp. avec la Nasa et de l’intérêt majeur d’une meilleure connaissance des effets des radiations.

La navette spatiale Discovery atterrit le 16 novembre au Kennedy Space Center. C’est la cinquième et dernière mission pour une navette spatiale en cette année 1984.

 

DONNÉES

  • Navette spatiale: Discovery
  • Date de lancement: 8 Novembre 1984
  • Heure: 12:15:00 UTC
  • Site: Pas de tir 39A, Kennedy Space Center, FLORIDE
  • Date d’atterrissage: 16 Novembre 1984
  • Heure: 11:59:56 UTC
  • Site: Piste 15, Kennedy space Center, FLORIDE
  • Durée de la mission: 7 jours 23 heures 44 minutes 56 secondes
  • Orbites: 127
  • Altitude orbitale: 343 kilomètres
  • Inclinaison orbitale: 28,5 degrés
  • Distance parcourue: 5 293 786 kilomètres

 

ÉQUIPAGE

  • Composante: 1 femme et 4 hommes
  • Commandant: Frederick H. Hauck – Etats Unis
  • Pilote: David M. Walker – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Anna Fisher – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Dale A. Gardner – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Joseph P. Allen – Etats Unis