STS-68 (09/1994) – SRL-2 – (Palette)

INFORMATIONS

Le lancement de la mission STS-68 était initialement prévu le 18 août mais le compte à rebours a été stoppé à T-1,9 secondes en raison d’une température dépassant la valeur autorisée sur le moteur SSME n° 3 de l’orbiteur. Après STS-41D, STS-51F, STS-55 et STS 51, c’est la cinquième fois dans le programme de la navette spatiale qu’un compte à rebours est interrompu alors que l’allumage des trois moteurs de la navette a eu lieu.
La navette spatiale Endeavour décolle finalement le 30 septembre après le remplacement de ses trois moteurs principaux.

La charge utile principale de la mission est le radar SRL-2 (Space Radar Laboratory). Comme SRL-1 exploité lors de la mission STS-59 en avril 1994, SRL-2, grâce à ces deux instruments principaux, SIR-C/X-SAR (Spaceborne Imaging Radar-C/X-Band Synthetic Aperture Radar) et MAPS (Measurement of Air Pollution from Satellite), doit permettre aux scientifiques d’obtenir des informations très détaillées qui pourraient être utilisées pour distinguer les modifications anthropiques de l’environnement ainsi que d’autres formes de changements sur la Terre ou dans l’atmosphère.
Une équipe internationale de chercheurs évoluant dans des disciplines aussi variées que la géologie, la géographie, l’hydrologie, l’océanographie, l’agronomie, la botanique, interferométrie ou la climatologie est intéressée au premier chef par les observations de SRL-2. Ce dernier et ses instruments peuvent effectuer des mesures sur pratiquement toutes les régions du globe et à tous moments, indépendamment des conditions météorologiques ou d’ensoleillement, l’appareil de mesure de la pollution MAPS étant plus particulièrement destiné à mesurer la distribution mondiale de monoxyde de carbone dans la basse atmosphère.

Parmi les autres charges utiles présentes lors du vol on peut citer :
GAS (Get Away Special), conteneurs installés dans la soute d’Endeavour et permettant à différents organismes de soumettre leurs expériences scientifiques à un environnement de microgravité.
CPCG (Commercial Protein Crystal Growth), expériences sur la croissance des cristaux de protéines en microgravité.
CHROMEX-05 (Chromosomes and Plant Cell Division in Space Experiment-05), observations des végétaux en microgravité.
MAST (Military Applications of Ship Tracks), programme du Département de la défense américain sur cinq ans visant à étudier l’impact sur l’environnement marin des polluants générés par les navires.

Durant la mission, un capteur signalant une température suspecte sur l’un des moteurs de contrôle d’altitude de l’orbiteur a contraint les équipes à stopper momentanément le déroulement du programme d’observations de SRL-2. A noter aussi qu’une tuile de protection thermique a été détectée comme manquante mais l’emplacement de cette dernière n’était pas en mesure, pour les contrôleurs de vol, de représenter un danger lors de la rentrée dans l’atmosphère.

En raison des conditions météorologiques particulièrement nuageuses sur le site du Kennedy Space Center en Floride, la navette spatiale Endeavour et les six membres d’équipage ont été contraints de réaliser leur atterrissage sur la piste bétonnée n°22 de la base militaire d’Edwards en Californie.

 

DONNÉES

  • Navette spatiale: Endeavour
  • Date de lancement: 30 Septembre 1994
  • Heure: 11:16:00 UTC
  • Site: Pas de tir 39A, Kennedy Space Center, FLORIDE
  • Date d’atterrissage: 11 Octobre 1994
  • Heure: 17:02:09 UTC
  • Site: Piste 22, Base de l’USAF d’Edwards, CALIFORNIE
  • Durée de la mission: 11 jours, 5 heures, 46 minutes, 8 secondes
  • Orbites: 182
  • Altitude orbitale: 222 kilomètres
  • Inclinaison orbitale: 57 degrés
  • Distance parcourue: 7 569 092 kilomètres
  • Charge utile: SLR-2 Space Radar Laboratory-2 (Imagerie radar de la Terre)
  • MAPS Measurement of Air Pollution from Satellites (Pollution atmosphèrique)
  • GAS Get Away Special (Diverses expériences scientifiques)
  • CPCG Commercial Protein Crystal Growth (Croissance des cristaux de protéines)
  • BRIC Biological Research In Canisters (Recherches biologiques);
  • CHROMEX-05 Chromosomes and Plant Cell Division in Space Experiment-05 (Etudes des végétaux)
  • MAST Military Applications of Ship Tracks (Observation pollution navires DoD)
  • CREAM Cosmic Radiation Effects and Activation Monitor (Mesures des radiations DoD)
  • Total de la charge utile : 11 611 kg

 

ÉQUIPAGE

  • Composante: 6 hommes
  • Commandant: Michael A. Baker – Etats Unis
  • Pilote: Terrence W. Wilcutt – Etats Unis
  • Commandant de la charge utile: Thomas D. Jones – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Steven L. Smith – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Daniel W. Bursch – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Wisoff JK Peter – Etats Unis