STS-76 (03/1996) – Rendez-vous 3

INFORMATIONS

Après un report d’une journée rendu nécessaire par la présence de vents violents et les conditions d’une mer agitée dans la zone de lancement compromettant de ce fait les règles d’un atterrissage d’urgence, le lancement de la navette spatiale Atlantis s’effectue sans problème au début de la fenêtre de tir le 22 mars. Toutefois, pendant l’ascension, une fuite s’est produite dans le système hydraulique alimentant l’unité de puissance auxiliaire N°3. L’anomalie n’a eu aucune incidence sur le déroulement du vol.

La mission marque le troisième amarrage d’une navette spatiale avec la Station spatiale russe Mir. Les précédents « rendez-vous » ont eu lieu lors des missions STS-71 et STS-73 en Juin et Novembre 1995. L’astronaute américaine Shannon Lucid doit prendre place au sein de l’équipage de la station russe, devenant ainsi la première femme américaine à vivre à bord de Mir. Avec un séjour prévu de quatre mois et demi, elle sera remplacée lors de la mission STS-79 par l’astronaute John Blaha.

Le deuxième jour de vol, le commandant Kevin Chilton et le pilote Rick Searfoss ont opéré une série d’approches grâce au système de manouvre orbital de la navette afin de réaliser le « docking ». Atlantis s’est amarrée à la Station spatiale russe le 24 mars à 02:34:05 UTC. Deux heures plus tard, les sas ont été ouverts et les deux équipages ont pu réaliser les salutations d’usage.

Durant les cinq jours d’opérations communes, un transfert important d’eau, de matériels et expériences scientifiques diverses a été opéré vers la Station Mir. La navette spatiale recueillant pour sa part, le résultat des expériences réalisées par l’équipage de Mir. pour ce faire, le module Spacehab permettant d’agrandir considérablement l’espace de travail et de stockage de l’équipage, avait été positionné à l’arrière de la soute d’ Atlantis.
Une cérémonie officielle a été organisée pour le passage de Shannon Lucid vers l’équipage de la Station russe. Elle inaugure une présence permanente des américains dans le vaisseau russe pour les deux prochaines années.

Durant l’amarrage une EVA (ExtraVehicular Activity) a été effectuée par les astronautes Mickael R. Clifford et Linda M. Godwin. Cette première sortie spatiale autour de deux engins spatiaux arrimés avait pour objet l’installation des instruments de mesure MEEP (Mir Environnement Effects Payload). Ces derniers resteront fixés un an et demi sur des rails à l’extérieur du module d’amarrage et recueilleront des informations sur les débris spatiaux pouvant affecter l’environnement de la Station Mir ainsi que tous types de contaminations ou de corrosions. Les deux astronautes ont utilisé lors de leur sortie de 6 heures et 02 minutes, les unités de déplacement SAFER (Simplified Aid For EVA Rescue) inaugurées lors de la mission STS-64 en Septembre 1994.

Après une cérémonie d’adieu émouvante, la séparation d’Atlantis et de la Station spatiale russe intervient le vendredi 29 mars à 01:08:03 UTC avec un peu d’avance, afin d’éviter des pluies et des nuages prévus dimanche sur le site d’atterrissage en Floride.

En raison des conditions météorologiques toujours défavorables sur le Kennedy Space Center, la navette spatiale atterrit en définitif sur la base militaire d’Edwards en Californie le 31 mars à 13:28: 57 UTC. Aucun membre de la Station Mir n’effectuant son retour sur Terre grâce à la navette, la place de l’astronaute Shannon Lucid est restée libre lors du retour. De ce fait, c’est la première fois qu’une navette spatiale revient de l’espace avec moins de passagers qu’à l’aller.

 

DONNÉES

  • Navette spatiale: Atlantis
  • Date de lancement: 22 Mars 1996
  • Heure: 08:13:04 UTC
  • Site: Pas de tir 39B, Kennedy Space Center, FLORIDE
  • Date d’atterrissage: 31 Mars 1996
  • Heure: 13:28:57 UTC
  • Site: Piste 22, Base de l’USAF d’Edwards, CALIFORNIE
  • Durée de la mission: 9 jours, 5 heures, 16 minutes, 48 secondes
  • Orbites: 145
  • Altitude orbitale: 296 kilomètres
  • Inclinaison orbitale: 51,6 degrés
  • Distance parcourue: 6 120 000 kilomètres
  • Charge utile: ODS Orbital Docking System (Système amarrage Navette/Mir)
  • SPACEHAB (Module habitable)
  • MEEP Mir Environmental Effects Payload (Mesures de l’environnement spatial de Mir)
  • KidSat (Programme pour les élèves)
  • GAS Get Away Special (Expériences diverses soumises à la microgravité)
  • SAREX Shuttle Amateur Radio Experiment (Liaisons radioamateurs)
  • TRIS TRapped Ions in Space (Observation du champ magnétique terrestre)
  • Total de la charge utile : 6869 kg

 

ÉQUIPAGE

  • Composante: 2 femmes 4 hommes
  • Commandant: Kevin P. Chilton – Etats Unis
  • Pilote: Richard Searfoss A. – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Shannon Lucid W. (aller) – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Linda M. Godwin – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Michael R. Clifford – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Ronald M. Sega – Etats Unis