STS-40 (06/1991) – SLS-1 – (Module LM1)

INFORMATIONS

Cette mission est la cinquième consacrée au laboratoire orbital SPACELAB.
Cette fois-ci, l’expérience SLS-1 (Spacelab Life Sciences-1) doit comme son nom l’indique, s’intéresser aux sciences de la vie par l’intermédiaire de 18 expériences. C’est la mission la plus importante menée dans ce domaine depuis certaines expériences scientifiques exécutées lors du programme Skylab entre 1973 et 1979.

Le lancement de la navette spatiale Columbia a lieu le 5 juin, après avoir toutefois connu un report de deux semaines.
En effet, 48 heures avant le décollage initialement prévu le 22 mai, la Nasa mais en évidence via les informations du constructeur, la fragilité de certaines pièces dans le système de propulsion principal de la navette. De plus, l’un des cinq ordinateurs de bord de la navette se révèle défaillant et doit être remplacé. Pour finir, plusieurs tentatives échouent pour calibrer l’unité de mesure inertielle qui elle aussi, doit être changée.

A bord de Columbia, sept membres d’équipages. Pour la première fois, trois astronautes féminines intègrent la mission.
L’ensemble de l’équipage réalisera avec succès lors de ces 9 jours de mission, d’importantes expériences scientifiques consacrées à l’étude de six systèmes de l’organisme:
Le système cardiovasculaire et cardio-respiratoire (coeœur, poumons), le système endocrinien (reins), le système sanguin, le système immunitaire (globules blancs), le système musculo-squelettique (muscles et os) et neurovestibulaire (cerveau, nerfs et oreille interne).
D’autres expériences sur des organismes vivants, y compris l’équipage, ont été menées ainsi que des mesures sur les sciences des matériaux, la biologie végétale et les radiations spatiales, ces dernières s’exécutant par l’intermédiaire de caissons appelés GAS (Get Away Special), installés dans la soute de l’orbiteur.

L’atterrissage a lieu sans encombre le 14 juin sur la piste 22 de la base militaire d’Edwards en Californie.

 

DONNÉES

  • Navette spatiale: Columbia
  • Date de lancement: 5 juin 1991
  • Heure: 13:24:51 UTC
  • Site: Pas de tir 39B, Kennedy Space Center, FLORIDE
  • Date d’atterrissage: 14 Mai 1991
  • Heure: 15:39:11 UTC
  • Site: Piste 22, Base de l’USAF d’Edwards, CALIFORNIE
  • Durée de la mission: 9 jours, 2 heures, 14 minutes, 20 secondes
  • Orbites: 146
  • Altitude orbitale: 291 kilomètres
  • Inclinaison orbitale: 39 degrés
  • Distance parcourue: 6 083 223 kilomètres
  • Charge utile: 12 374 kg

 

ÉQUIPAGE

  • Composante: 3 femmes 4 hommes
  • Commandant: Bryan D. O’Connor – Etats Unis
  • Pilote: Sidney M. Gutierrez – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: James P. Bagian – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Tamara E. Jernigan – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Rhea Seddon M. – Etats Unis
  • Spécialiste de charge utile: F. Drew Gaffney – Etats Unis
  • Spécialiste de charge utile: Millie Hughes-Fulford – Etats Unis