STS-30 (05/1989) – Sonde Magellan

INFORMATIONS

Après un report de six jours causé d’une part, par un problème de pompe permettant la circulation de l’hydrogène liquide dans l’un des moteurs SSME de la navette et d’autre part, à une fuite de vapeur sur une ligne de circulation d’hydrogène liquide entre l’orbiteur et le réservoir central, Atlantis s’élance du Kennedy Space Center le 4 mai.

Les cinq membres d’équipage, hormis la conduite de différentes expériences scientifiques, ont déployé avec succès la sonde Magellan.
C’est la première fois qu’une sonde interplanétaire est lancée depuis la navette spatiale.
Magellan a pour mission la cartographie de 90 % de la surface de Vénus grâce à son dispositif d’imagerie radar appelé SAR ( Synthetic Aperture Radar ). Co-fabriquée par Lockheed Martin pour la sonde et Hughes Space & Communications pour le système radar, Magellan a atteint Vénus en Août 1990 après quinze mois de voyage. Durant quatre ans, elle a communiqué à la Terre ces images avant de brûler dans l’atmosphère de Vénus après avoir été désorbitée.

L’équipage a connu plusieurs petits ennuis durant cette mission. Lors du troisième jour, l’obturateur de l’appareil photo Hasselblad permettant des clichés de la Terre s’est bloqué, des documents télétransmis entre l’orbiteur et le centre de contrôle à terre n’ont pu être édités pour cause de bourrage papier, une expérience sur le système cardiovasculaire en microgravité n’a pu être menée en raison de la défaillance d’un appareil de mesure. Mais globalement la mission STS-30 a été un succès.

En raison de vents latéraux, la piste 17 de la base militaire d’Edwards a été remplacée par la piste voisine numéro 22. La navette spatiale Atlantis s’y pose sans encombre après quatre jours de mission.

 

DONNÉES

  • Navette spatiale: Atlantis
  • Date de lancement: 4 Mai 1989
  • Heure: 18:48:59 UTC
  • Site: Pas de tir 39B, Kennedy Space Center, FLORIDE
  • Date d’atterrissage: 8 Mai 1989
  • Heure: 19:43:27 UTC
  • Site: Piste 22, Base d’Edwards, CALIFORNIE
  • Durée de la mission: 4 jours, 0 heures, 56 minutes, 28 secondes
  • Orbites: 65
  • Altitude orbitale: 340 kilomètres
  • Inclinaison orbitale: 28,8 degrés
  • Distance parcourue: 2 706 000 kilomètres

 

ÉQUIPAGE

  • Composante: 1 femme et 4 hommes
  • Commandant: David M. Walker – Etats Unis
  • Pilote: Ronald J. Grabe – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Norman E. Thagard – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Mary L. Cleave – Etats Unis
  • Spécialiste de mission: Mark C. Lee – Etats Unis